Craig’s Isn’t Fun or Fancy. It’s Forgettable. So Why Is It Still LA’s Hottest Table?

क्रेग्स, एक लॉस एंजिल्स सेलिब्रिटी कैचॉल रेस्तरां, जिसका नाम दुनिया के ड्रेक्स और डी नीरोस द्वारा समान रूप से जांचा जाता है, उस सवाल का जवाब देता है जो कई लोगों ने पूछा है: “क्या होगा अगर डीजे खालिद ने रूथ के क्रिस को सजाया?”

2011 में बेवर्ली हिल्स में मेलरोज़ एवेन्यू के एक खंड पर खुलने वाला, जो एलए के महान ड्राइव करने योग्य मॉल में से एक बन गया है, क्रेग लगभग बेवजह, लॉस एंजिल्स के सबसे लोकप्रिय रेस्तरां में से एक बना हुआ है, और मैं जानना चाहता था कि क्यों। जब इतने सारे रेस्तरां एक मील के दायरे में वही थोड़ा पुराना “कैलिफ़ोर्निया व्यंजन” परोसते हैं, लेकिन बेहतर है, तो पपराज़ी हर रात प्रवेश द्वार पर क्यों नज़र आते हैं? वास्तव में, दर्जनों लोग लिफ़्ट की एक छोटी सवारी को बेहतर तरीके से पूरा करते हैं, जिसमें द ग्रिल ऑन द एली, साउथ बेवर्ली ग्रिल, वास्तव में ग्रिल का विज्ञापन करने वाली कोई भी चीज़ शामिल है।

इसका आसान उत्तर, संभवतः, मनोरंजन व्यवसाय में मालिक के कनेक्शन के कारण है, और क्रेग सुसेर का रोलोडेक्स 23 वर्षों से डैन टाना के घर के सामने चल रहा है (वास्तव में क्रेग के विपरीत, लेकिन उस पर बाद में और अधिक जानकारी) ). लेकिन यह सब नहीं हो सकता. अंततः, यदि कोई रेस्तरां काफी नासमझ है, तो इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि मालिक किसे जानते हैं…सही है?

क्रेग मेलरोज़ एवेन्यू की एक पट्टी पर बैठता है जो आर्ट बेसल के दौरान मियामी बीच में कोलिन्स एवेन्यू के समान है। नियॉन गैलार्डोस चलाने वाले शहर से बाहर के लोग, अस्पष्ट राजनयिक लाइसेंस प्लेटें, और कोहलर बाथरूम साज-सज्जा और एक बेतुके पीले सोफे से भरे निर्जन ग्लास बॉक्स शोरूम। यह भोजनालयों का एक संग्रह है जहां कोई एक सर्वर के सोशल मीडिया के लिए वीडियो रिकॉर्ड करते समय हाल ही में ठीक हुई सर्जरी दिखा सकता है, जो उस रात काजू से बनी आइसक्रीम के ऊपर चॉकलेट डालते हुए अपनी साइकिल पर सवार होकर काम पर गया था।

क्रेग शहर में सबसे सीधा अमेरिकी भोजन प्रदान करता है, अनावश्यक स्वाद और संलयन से मुक्त, इस प्रकार के रेस्तरां के शांत हिस्से को बिना किसी हिचकिचाहट के ज़ोर से कहता है: “हम इस रेस्तरां में खाना खाने के लिए नहीं आए थे।” और वहां का खाना है उल्लेखनीय रूप से अस्थिर होना क्योंकि कामुक ग्राहकों के लिए कुछ भी और संवेदी अधिभार होगा: वे लोग जो 52 के लिए शानदार दिखते हैं।

क्रेग का वास्तविक संलयन इसके आंतरिक डिजाइन में निहित है: यह लकड़ी के बीम, टर्न-ऑफ-द-सेंचुरी फैक्ट्री ईंट (संभवतः नकली) और चमड़े के बूथों के साथ एक ऊंचा कैज़ुअल बार है, जो किसी ऐसे व्यक्ति के कला संग्रह के साथ जुड़ा हुआ है जो एक जोड़ी का मालिक है। टो बॉक्स पर बैटमैन का जोकर चित्रित स्नीकर्स। अपनी 40वीं शादी की सालगिरह मना रहे एक जोड़े के ऊपर अनमोल बैंकिस की घटिया प्रतिकृति रखी हुई है। बस Google “मि. ब्रेनवॉश” करें और “छवियां” चुनें।

मुझे कॉरपोरेट-स्टेकहाउस चमड़े के बूथों और सूखे-पुराने चॉप्स का यह मिश्रण, फर्श से छत तक स्टिक-फिगर वाले पिज्जा स्लाइस, आइसक्रीम कोन और डॉलर के संकेतों के भित्तिचित्रों के साथ मिला हुआ इतना आकर्षक लगा कि इसके भोजन का न्याय करने की मेरी क्षमता कम हो गई। अतिश्योक्तिपूर्ण—एक ऐसा प्रभाव जो संभवतः डिज़ाइन के अनुसार है। अक्टूबर में हाल ही में एक सप्ताह के दिन की रात, जब हम इस भित्तिचित्र के पीछे पीछे आँगन में हमारे दो-शीर्ष पर ले जा रहे थे, मैंने कल्पना की कि क्रेग ने जस्टिन बीबर या क्रिस ब्राउन को एक पेंटब्रश और 45 मिनट दिए थे।

क्रेग की ईंट की दीवारों पर अस्तर का काम कैसर में स्थित लास वेगास बुटीक के साथ विनिमेय है, जो शायद आदमकद स्वारोवस्की-युक्त कोबे ब्रायंट या डार्थ वाडर को खोजने का स्थान है। कृपया कलाकृति पर मेरे जोर को थोड़ा सा ध्यान दें, क्योंकि जिस ऊंची हवा में मैं सांस लेता हूं उसे केवल वे भाग्यशाली लोग ही साझा करते हैं जो फैंसी बेवर्ली हिल्स-आसन्न प्रतिष्ठान में भोजन करने के लिए तैयार हैं, साथ ही भित्तिचित्र कला के बारे में मजबूत राय रखते हैं। अब, भोजन पर।

उन्होंने हिलस्टोन फॉर्मूले का बहुत कुछ चुना है: बार में पालक आटिचोक डिप के साथ लेकर गेम म्यूट पर, या मैडोना के साथ एक कंबल में सूअरों की एक प्लेट, टॉवर बार में दो बूथों पर बैठी है। लेकिन उन्होंने उस जादुई एहसास को बदल दिया है जिसे आपने दुनिया में बनाया है, जोन्स में एक टेबल छीनने की कम भावना के साथ – और यह क्रेग की सफलता का सूत्र है। उन्हें डाइनिंग मार्केट में एक छेद मिल गया है: अमीर लोग जो फैंसी जगहों पर सहज महसूस नहीं करते हैं या बस उन्हें वहां एक अच्छी टेबल नहीं मिल पाती है।

लेकिन क्रेग पैसे खर्च करने के लिए एक मज़ेदार जगह की तरह महसूस नहीं करता है, जैसा कि कैच या यहां तक ​​कि एरेव्हॉन को भी लगता है। मुझे इस वर्ष इरेव्हॉन को और अधिक स्याही देने से नफरत है, लेकिन यह एक बेहतरीन तुलना प्रस्तुत करता है। यह लिखते समय, ए टिकटॉक निर्माता टिन्क्स का नाम बो जैक्सन है – जो एक साथ इरेवॉन और क्रेग्स में उत्पाद को बढ़ावा देकर पाक सहयोग क्षेत्र में प्रवेश कर रहा है: एरेवॉन में एक हेलोवीन-थीम वाली कद्दू-फ़ॉरवर्ड स्मूथी जिसे “बेसिक विच” कहा जाता है, और एक शाकाहारी आइसक्रीम संडे परोसा जाता है। बड़े आकार का स्प्रिंकल-रिम्ड मार्टिनी ग्लास क्रेग में.

कच्चे मनुका शहद और शमन-धन्य प्राचीन अनाज जैसे उच्च-डॉलर, जीवन देने वाली सामग्री की सूची को पढ़ने के बाद मैं उसकी $19 की स्मूथी को उचित ठहरा सकता हूं। इस शुद्ध कद्दू पाई की एक साझा तस्वीर धन और कल्याण का संकेत देगी, लेकिन $46 पर, टिनक्स की हॉट गर्ल संडे का मूल्य प्रस्ताव इसकी सामग्री सूची से कम और इसके अमेज़ॅन प्राइम स्पार्कलर से अधिक आता है।

अब, डैन टाना पर वापस। क्रेग ने छोटे लेकिन प्रिय रेड-सॉस इटालियन ज्वाइंट, जो कि शहर के आखिरी महान संस्थानों में से एक है, में अपने दाँत खट्टे कर दिए, और अमेरिका के सबसे क़ीमती भोजन कक्षों में से एक में पुराने आतिथ्य के बारे में सीखा। क्रेग की तरह, डैन टाना (यकीनन) एक ऐसे रेस्तरां के रूप में जाना जाता है जहां खाना बढ़िया नहीं है। लेकिन डैन टाना में, यह इस तथ्य से कहीं अधिक है कि कमरा और उसका प्रत्येक कर्मचारी मंत्रमुग्ध कर देने वाला है। आप उस प्रकार की घटिया मार्टिनी पीकर भाग्यशाली महसूस करते हैं; टाना के चित्र फ़्रेमों पर लगी धूल ने आपकी अपेक्षा से दस अधिक जीवन जीए हैं, और उनके वील कटलेट का नाम जॉर्ज क्लूनी के नाम पर रखा गया है, न कि किसी टिकटॉकर के नाम पर जो COVID के दौरान प्रसिद्धि के लिए उभरा (टिंक्स के लिए कोई छाया नहीं)। इसमें क्रेग की कोई गलती नहीं है। जब एक उम्रदराज़ टाना का सर्वर उसके छोटे-छोटे रास्तों से गुजरते हुए उसकी कॉकटेल की ट्रे को गिरा देता है, तो यह बहुत अच्छा लगता है; यह लगभग जानबूझकर किया गया लगता है।

क्रेग एक खरपतवार की तरह है जो धीरे-धीरे आपके लॉन पर कब्जा कर लेता है – पहले तो यह कष्टप्रद होता है, लेकिन फिर आपको एहसास होता है कि यह घास की तरह देखभाल करने की परेशानी के बिना किसी तरह अपने आप हरा रहता है।

मैंने एक मित्र से, जिसने पहले क्रेग में भोजन किया था, पूछा कि क्या उसके पास रात को नेविगेट करने के लिए कोई सुझाव है, और उसने उत्तर दिया, “मार्गरीटा मत लो।” मैंने मान लिया कि प्रतिस्पर्धा से अलग दिखने के लिए उन्हें एक शानदार सजावट जोड़नी होगी; उदाहरण के लिए, अभी भी सुलग रहा सूखा चूना फ्लोटर। लेकिन मार्गरीटा मार्गरीटा की तरह दिखते थे। एक मोड़ के साथ मेरी टिटो की मार्टिनी किसी तरह काफी गंदी थी, रहस्यमयी रूप से, क्योंकि कोई भी हवाई अड्डा बार मुझे संतुष्ट करने के लिए काफी देर तक वोदका हिला सकता है, लेकिन नहीं। यह पोपोव की प्लास्टिक की बोतल की तरह नीचे चला गया, जिसे पिछली जेब से गर्म किया गया था। मैं हर घूंट के साथ अविश्वास से मुस्कुराता रहा, लेकिन अंत तक सब ठीक हो गया, जैसा कि मार्टिंस करते हैं।

मेनू खोलने पर, मेरी डाइनिंग और पॉडकास्ट पार्टनर, क्रिसने खुलासा किया, “हम शाकाहारी केकड़े केक से शुरुआत नहीं करेंगे।” क्रेग जैसी जगह पर खिलखिलाना अच्छा लगता है. हमने सीधे अमेरिकी क्लासिक्स का चयन करने का आदेश दिया: एक कंबल में सूअर, सीज़र सलाद, झींगा कॉकटेल, एक बर्गर और फ्राइज़, और उबले हुए ब्रोकोली और श्रीराचा विनिगेट के साथ तिल-क्रस्टेड सैल्मन। एक मानार्थ ब्रेड टोकरी में अच्छी तरह से अधपकी हुई पीटा के टुकड़े और टोस्टेड फ्रेंच ब्रेड के टुकड़े थे, कुछ अनियमित आकार में फटे हुए थे और कुछ छोटे टुकड़ों में काटे गए थे जो एयरपॉड्स केस (पहली पीढ़ी) से बड़े नहीं थे। हमने यह सब खा लिया क्योंकि यह मुफ़्त था, और क्योंकि यह वहां था, लेकिन मैंने खुद को फिर से हंसते हुए पाया क्योंकि मैंने पीछे से एक लाइन कुक की कल्पना की जो मोटे तौर पर एक पाव रोटी को धनिया के गुच्छे की तरह काट रहा था।

टिकटॉक निर्माता टिनक्स ने क्रेग सुसर के साथ एक शाकाहारी आइसक्रीम लॉन्च की।

झींगा कॉकटेल खाने के लिए अच्छा था, इसे मीठी कॉकटेल सॉस के साथ परोसा गया था, लेकिन ताजा हॉर्सरैडिश का स्वाद छूट गया था। वहां कोई कुचली हुई बर्फ का बिस्तर नहीं था, कोई बारीक कटा हुआ प्याज़ नहीं था, लेकिन $22 का सीज़र सलाद बिल्कुल बढ़िया था और मेरी अपेक्षा (उम्मीद) से सस्ता था। सूअरों को एक कंबल में छिपाकर रखना कठिन है, और ये एक सुखद अनुभव था। भोजन का समग्र आकर्षण इसमें है कि यह कितना अलंकृत है। इसमें कोई स्वभाव नहीं है, कुछ भी अप्रत्याशित नहीं है। वारहोलियन कैनवास पर आधारित जिसमें जिम मॉरिसन एक फ़्रेमयुक्त और व्यथित अमेरिकी ध्वज के बगल में बदमाश दिख रहे थे, मुझे उम्मीद थी कि प्लेट में कुछ गाइ-फ़िएरी-स्तर का पिज़्ज़ा होगा, लेकिन नहीं, यह उन लोगों के लिए बनाया गया भोजन था जो वहां जाते हैं: अमीर बूढ़े लोग जो खेल देखना चाहते हैं (ह्यूस्टन के समान, उनके पास बार में कुछ फ़्लैट-स्क्रीन शानदार ढंग से स्थापित हैं)कुछ स्कर्टों की जाँच करें, और बिना किसी मज़ेदार व्यवसाय के पूरी तरह से भरे हुए पके हुए आलू का आनंद लें।

एकमात्र कमी मेरे बर्गर के अजीब घने बन की थी, जो एक अंग्रेजी मफिन की तरह दिखता था, लेकिन ग्रिल के कुछ निशानों के साथ चूमने से कुछ क्षण पहले एक लिपटे जी-वेगन द्वारा कुचले गए एक शराबी ब्रियोच की तरह खा गया। पैटी का स्वाद गहरा और मांसल था, जैसे एक उचित स्टीकहाउस बर्गर का स्वाद होना चाहिए, लेकिन मेरी हंसी वापस आ गई क्योंकि हमें एहसास हुआ कि, हमारी ब्रेड टोकरी की तरह, कोई भी फ्राइज़ एक इंच से अधिक लंबा नहीं था।

मैं छोटे-छोटे फ्राई स्क्रैप पर टटोल रहा था, मिश्रण में कोई लंबा लड़का नहीं था। जाहिर है, मैं गलतियाँ कर रहा हूं, लेकिन वास्तविक दुनिया में ऐसी चीजें नहीं होती हैं, और मैंने कुछ सबसे खराब रेस्तरां में खाना खाया है। यह साइकेडेलिक है. यह ऐसा है मानो न्यूयॉर्क में वह नकली रेस्तरां कला परियोजना एक रात के बजाय सप्ताह के सातों दिन खुली हो।

क्रेग जैसी जगह पर खिलखिलाना अच्छा लगता है।

क्रेग एक खरपतवार की तरह है जो धीरे-धीरे आपके लॉन पर कब्जा कर लेता है – पहले तो यह कष्टप्रद होता है, लेकिन फिर आपको एहसास होता है कि यह घास की तरह इसकी देखभाल करने की परेशानी के बिना किसी तरह अपने आप ही हरा रहता है।. यह उन लोगों के लिए हॉलीवुड की अधिकता की एक आदर्श अभिव्यक्ति है जो अभी भी 80 के दशक से सक्रिय हैं। क्रेग में खाना ईंट-और-गारे के बराबर है जैसा कि स्क्रिप्ट को हरी झंडी दिखाने के लिए महसूस किया गया होगा बिंदु को तोड़ना. क्या वह फिल्म अच्छी है? क्या वह फिल्म ख़राब है? मुझें नहीं पता। क्या इसे बनाने में $8 मिलियन का खर्च आया और $80 मिलियन की कमाई हुई? हाँ इसने किया।

क्रेग किसी हवाई अड्डे पर सबसे अच्छे रेस्तरां जैसा लगता है। आप टेबल सर्विस और अपने गोयार्ड पर नजर रखे बिना उसे रखने की जगह के लिए थोड़ा अतिरिक्त भुगतान कर रहे हैं, लेकिन फ्लैट स्क्रीन पर डोजा कैट और डोमिनोज़ के विज्ञापनों की निरंतर धारा के साथ। सेंट्रल पार्क में एक बच्चे की घुमक्कड़ी की तरह, जो प्रशंसा करने के लिए पक्षियों और पेड़ों के बजाय निचोड़ने और कुचलने के लिए चमकदार चीजों से सुसज्जित है, आपको आरामदायक उत्तेजना की परिचितता के बिना कच्चे-कुत्ते समाज में जाने की ज़रूरत नहीं है। यह हर उस कारण के विरुद्ध जाता है जिसके लिए बाहर भोजन करना चाहिए, लेकिन अब जब हमारा जीवन डलास में एक बड़े प्रवास की तरह होता जा रहा है, तो क्रेग इतना बेतुका नहीं लगता है।

वास्तविक दुनिया में वापस जाना मेरे कानों पर सवाल उठाने जैसा महसूस हुआ। जैसे ही हमारा सेवक चिल्लाया, “मेरे पास पोर्श है!” फुटपाथ पर मुट्ठी भर बेली रबर्स को देखकर, मैं आखिरी बार हँसा। मैं करोड़ों डॉलर की कीमत वाली एक इमारत के मुखौटे पर स्प्रे-पेंट किए गए विचारहीन टेढ़े-मेढ़े आकार और आकृतियों के भित्ति चित्र को देखकर आश्चर्यचकित होकर पूर्व की ओर वापस चला गया।

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