What Makes a Good Vending Machine?

हाल ही में मैं वेंडिंग मशीन टिकटॉक पर समय बिता रहा हूं। यह एक सुखदायक, आशावादी जगह है जहां छोटे-व्यवसाय के मालिक शासन करते हैं और चमकदार, एल्यूमीनियम-पैक पनीर स्नैक्स सर्वव्यापी हैं। वीडियो में, जिसे नियमित रूप से लाखों व्यूज मिलते हैं, वेंडिंग मशीन के मालिक अपनी मशीनों को अनलॉक करते हैं और अपने डॉलर, सिक्कों और कार्ड-रीडर फंडों को गिनते हैं, हर चीज का कुल मिलाकर मिलान करते हैं और हमें स्पष्ट कांच के पर्दे के पीछे की झलक दिखाते हैं।

टिकटॉक में अर्जित धन की मात्रा बहुत भिन्न होती है: कभी-कभी चार दिनों में $4, कभी-कभी 20 दिनों में $288.76। कभी-कभी ऑपरेटर कुछ समय तक मशीन की जांच नहीं करते हैं और ध्यान में न आने वाली खराबी के कारण महीनों तक मशीन का उपयोग नहीं हो पाता है। भले ही मैं 31 साल का हूं – जो कि टिकटॉक के वर्षों में 85 साल है – मैं वेंडटोक के प्रति थोड़ा जुनूनी हो गया हूं। वीडियो देखना ऐसा लगता है जैसे मैं किसी पहेली के टुकड़े उठा रहा हूँ जिसका मुझे एहसास भी नहीं था कि मैं इसे हल करना चाहता हूँ: एक अच्छी वेंडिंग मशीन क्या होती है? वास्तव में, क्या है आदर्श व्यापारिक मशीन?

आप किससे पूछते हैं उस पर निर्भर करता है। मुझे लगता है कि आदर्श वेंडिंग मशीन शायद यही है 19वीं सदी का लिथोग्राफ किया हुआ जर्मन नंबरया शायद यह विंडोज़ स्क्रीन सेवर सौंदर्य—दोनों आज की अपेक्षा स्पष्टतः अधिक रचनात्मक प्रतीत होते हैं कालाऔरस्लेटी मॉडल, लेकिन वह सिर्फ मैं हूं। वास्तविक उत्तर पाने के लिए, मुझे पता था कि मुझे विशेषज्ञों से बात करनी होगी।

जिम चिको ने मुझे बताया कि वह वेंडिंग में रहता है, खाता है, पीता है और सोता है। जिम यू-सेलेक्ट-इट में वैश्विक बिक्री के उपाध्यक्ष हैं, जो 92 साल पुरानी वेंडिंग मशीन निर्माता है, जिसकी पहली मशीन एक पेनी मूंगफली डिस्पेंसर थी, जो हर नौवें विक्रेता पर एक घंटी बजाती थी और एक मुफ़्त भुनी हुई मूंगफली उगलती थी। यह उसी प्रकार की पुराने स्कूल की, स्पर्शनीय बकवास है जो मैं करता हूँ प्यार.

पोर्टलैंड, ओरेगन में ThePix-O-मैटिक

मुझे थोड़ा पीछे जाने दो। मैंने कभी अर्थशास्त्र की कक्षा नहीं ली। मुझे संख्याओं के बारे में सोचना पसंद नहीं है. यह व्यवसाय का वह पक्ष नहीं है जिसमें मेरी रुचि है। मेरी दिलचस्पी इस तथ्य में है कि मैं एक डॉलर को एक बॉक्स में रख सकता हूं और एक छोटी रुब गोल्डबर्ग मशीन मुझे नाश्ता भेजती है। मुझे दादाजी या हम्सटर कहें, लेकिन मुझे लगता है कि यह अच्छा है। आधुनिक और सर्वव्यापी और फिर भी सदियों पुरानी, ​​वेंडिंग मशीनें मेरे लिए एक कार्निवल गेम के समान ही आकर्षक हैं – सिवाय इसके कि आप हमेशा जीतते हैं।

संयुक्त राज्य अमेरिका में 17,000 से अधिक वेंडिंग मशीन ऑपरेटर हैं, जिनमें से 67 प्रतिशत से अधिक छोटे व्यवसाय हैं। जो ऑपरेटर सालाना 10 मिलियन डॉलर से अधिक कमाते हैं, वे उद्योग का 10 प्रतिशत से भी कम हिस्सा बनाते हैं।

चिको ने कॉलेज में व्यवसाय शुरू किया, जब उसने एक दोस्त के बार में सिगरेट वेंडिंग मशीन लगाई। सार्वजनिक स्वास्थ्य के हित में, 90 के दशक में सिगरेट मशीनों पर प्रतिबंध लगा दिया गया था, लेकिन चीजों की भव्य योजना में यह एक मामूली नुकसान था। “इन 35 वर्षों में मैं शामिल रहा हूँ, [the business has] लॉस एंजिल्स के आसपास 1,400 से अधिक वेंडिंग मशीनों की सेवा देने वाली कंपनी डिपेंडेबल ब्रेक रूम सॉल्यूशंस के बिक्री निदेशक टॉम डी पाओला ने कहा, ”कभी भी स्थिर नहीं रहा।” नई तकनीक ने वेंडिंग मशीनों को प्रतिस्थापित नहीं किया है, बल्कि उनके मूल्य को सुदृढ़ किया है। होटल के मिनी फ्रिज की तरह काम करने वाले सेंसर के संदर्भ में डी पाओला ने कहा, “आप हर चीज की निगरानी कर सकते हैं।” क्या बिक रहा है इसके बारे में तत्काल जागरूकता से अधिक सटीक व्यावसायिक प्रथाएं सामने आती हैं। “आप उत्पाद का एक पूरा ट्रक निकालते थे, अपनी मशीनों पर जाते थे, और उत्पाद का आधा ट्रक लेकर वापस आते थे। आज आप उत्पाद का पूरा ट्रक लेकर जाते हैं और बिना कुछ लिए वापस आते हैं। दक्षता आसमान छू गई है।”

पहली वेंडिंग मशीनों में से एक रोमन मिस्र के मंदिरों में एक उपकरण था जो पूजा से पहले उपासकों को स्नान करने के लिए पवित्र जल वितरित करता था। आधुनिक मशीनें एप्पल पे लेती हैं, और उनमें से कुछ सेल्टज़र (आज का पवित्र जल) वितरित करती हैं। पके हुए माल से लेकर डिब्बा बंद समुद्री भोजन से लेकर ताज़ी खाद्य सामग्री तक, वेंडिंग व्यापार के हर क्षेत्र में फैल गई है मांस.

वेंडिंग मशीनों में कार्निवल गेम के समान ही आकर्षण होता है – सिवाय इसके कि आप हमेशा जीतते हैं।

मैंने डी पाओला से पूछा: कौन सा है श्रेष्ठ स्नैक, वह जो हमेशा बिकता है? मुझे तुरंत समझाया गया कि बिकना बुरा है—इसका मतलब है कि आपने पैसा खो दिया है। आम तौर पर, जब कॉन्सर्ट टिकट या सैंडी लियांग ड्रॉप्स जैसी वस्तुओं की बात आती है, तो बिकना अच्छा होता है। लेकिन सुविधा की दुनिया में, ग्राहक सेवा प्रचार से कहीं अधिक महत्वपूर्ण है। यदि कोई स्नैक बिक रहा है, तो आप आवश्यकता को पूरा करने के लिए एक और कॉलम जोड़ते हैं। जब सबसे अधिक बिकने वाले (हालांकि उम्मीद है कि बिकने वाले नहीं) स्नैक्स की बात आती है, तो उत्तर सरल है: स्निकर्स बार और एम एंड एम। हालाँकि उद्योग 70 के दशक से ही परिवर्तनशील है, लेकिन इसमें कोई बदलाव नहीं आया है। इससे किसी तरह समाज में मेरा विश्वास बढ़ता है। “शीर्ष दस में से छह या आठ [snacks] पिछले चार दशकों से यही स्थिति है। आप जानते हैं, स्निकर्स बार और पीनट एम एंड एम,” चिको ने कहा।

जब चेरिल वेकरहाउसर की पहली मशीन सुबह तक खाली होती रही तो उसे पूरी दूसरी मशीन लगानी पड़ी। वेकरहाउसर पोर्टलैंड, ओरेगॉन में एक अनूठी मिठाई वेंडिंग मशीन, पिक्स-ओ-मैटिक चलाता है। कीपिंग पोर्टलैंड वियर्ड की भावना में, शहर के निवासियों ने क्यूरेटेड मशीनों की एक पूरी श्रृंखला खोली है, जो ओरेकल रीडिंग से लेकर वीएचएस टेप से लेकर वाइब्रेटर तक सब कुछ बेच रही हैं। वेकरहाउसर ने अपनी पहली मशीन COVID-19 महामारी के दौरान खरीदी, जब उसकी लंबे समय से चल रही बेकरी, पिक्स पैटिसरी का ईंट-और-मोर्टार संस्करण बंद हो गया। हालाँकि बेकरी के कुल राजस्व में 25 प्रतिशत की गिरावट आई, लेकिन कम श्रम लागत और लंबे व्यावसायिक घंटों के कारण मुनाफा दोगुना से अधिक हो गया।

दो रेफ्रिजेरेटेड पिक्स-ओ-मैटिक्स में प्रतिदिन ओरेगॉन नाशपाती टार्ट और सैमोर्स-फ्लेवर्ड मैकरॉन जैसे मौसमी डेसर्ट के साथ-साथ खट्टे स्टार्टर, मलाईदार फ्रेंच चीज और पीईजेड डिस्पेंसर का स्टॉक किया जाता है। यहाँ तक कि कुछ अखाद्य वस्तुएँ भी हैं, जिनमें एक जीनियस टू-फॉर-वन कॉम्बो भी शामिल है: “पॉकेट फ्लास्क के साथ फ्रेंच बेरेट। जैसा कि आप कल्पना कर सकते हैं, कॉम्बो आधी रात में अच्छी तरह बिकता है,” वेकरहाउसर ने कहा।

वेकरहाउसर ने जो मॉडल खरीदा वह शॉपरट्रॉन 431 है, जिसे पहली बार 1998 में निर्मित किया गया था (केवल नाम से, मेरी किताब में नंबर-एक वेंडिंग मशीन का दावेदार)। इसमें एक तीन-ज़ोन हिंडोला है जो घूमता है ताकि खरीदारों को सभी व्यंजनों की एक झलक मिल सके। उसने अपना शॉपरट्रॉन स्मिटीज़ वेंडिंग से खरीदा, जो एक वितरक है जो प्रशांत नॉर्थवेस्ट में नई और नवीनीकृत मशीनें बेचता है। मैंने स्मिटी के संचालन प्रबंधक, रॉन क्लुग से पूछा कि वह अपना हार्डवेयर कहां से खरीदते हैं, और उन्होंने कहा कि स्मिटी पूरे देश में प्रयुक्त उपकरणों के ट्रक लोड खरीदता है।

जहां तक ​​संयुक्त राज्य अमेरिका में वेंडिंग मशीनों की सटीक संख्या का सवाल है, मैंने चार से सात मिलियन तक का अनुमान देखा है। मैं नहीं जानता कि इसे कम करना कैसे संभव होगा। वेंडिंग मशीनें अल्पकालिक जानवर हैं। उन सभी को गिनने के लिए अस्तित्व में मौजूद हर सड़क, दालान, ब्रेक रूम और बाथरूम से गुजरना होगा। मैं देख चुका हूँ प्रोप वेंडिंग मशीन, यात्रा का वेंडिंग मशीनें, और यहां तक ​​कि पकौड़ी और बाओ वितरित करने वाली कुछ सफल स्वचालित मशीनें भी. वहाँ सार्वजनिक मशीनें हैं कि आना और जाना रात में प्रेत की तरह, साथ ही सड़ती हुई भूली हुई मशीनों की तरह परित्यक्त इमारतें.

मैंने वेकरहाउसर से पूछा: एक आदर्श दुनिया में, जहां वह किसी भी चीज़ का स्टॉक कर सकती है, उसके पास क्या होगा सपना वेंडिंग मशीन में शामिल हैं? “यह आसान है,” उसने कहा। “मैं शैम्पेन बेचूंगा। इसमें आधा दर्जन सीपियाँ और शायद कुछ उचित मूल्य वाली कैवियार भी होंगी।” दुर्भाग्य से, उम्र की आवश्यकता के कारण, सार्वजनिक रूप से शराब बेचना मुश्किल है, हालांकि उनके विचार में मोएट एंड चंदन वेंडिंग मशीन का ख्याल आया, जिसे मैंने SoCal-आधारित चिकन जॉइंट, क्रैक शेक में देखा है। मैंने इसके माध्यम से सीखा आरटिप्पणियाँ संपादित करें मशीन आपकी आईडी की जांच करने के बाद सर्वर से खरीदे गए टोकन के साथ ही काम करती है। यह सुविधा से अधिक विलासिता की नौटंकी के बारे में है, लेकिन फिर भी यह वेंडिंग है।

ऐसी दुनिया में जहां अब निकोटीन का बदला नहीं लिया जा सकता, कम से कम कैफीन के शौकीनों को अभी भी समर्थन मिल सकता है। चिको की पसंदीदा वेंडिंग मशीन वह है जो गरमागरम, ताज़ी बनी हुई कॉफी परोसती है। किसी भी अच्छे व्यवसायी की तरह, स्मिटीज़ क्लुग ने मुझे बताया कि, क्योंकि स्मिटीज़ कई कंपनियों की कई मशीनें बेचता है, इसलिए उसका कोई पसंदीदा नहीं है। टौचे, रॉन.

मेरे निष्कर्षों के आधार पर, ऐसा प्रतीत होता है कि आदर्श वेंडिंग मशीन कॉफी, शैंपेन, ऑयस्टर और स्निकर्स बार (मेरी राय में सभी खाद्य समूह) परोसती है, और यह कभी भी खत्म नहीं होती है। पिज्जाज़ के लिए, आइए वेन्डो के सामने का भाग देखें गिरगिट झरना. आपको स्वीकार करना होगा, यह देखना अच्छा है। मुझे लगता है कि यह आपको प्यासा बनाने वाला है। या आपको पेशाब करवाना पड़ेगा. यह जो कुछ भी करने का प्रयास कर रहा है, वह काम कर रहा है।

ठीक है, यह अभी भी वास्तविक उत्तर नहीं है, जितना मैं चाहता हूँ कि ऐसा हो। एक अच्छी वेंडिंग मशीन क्या बनाती है इसका संबंध मशीन से बिल्कुल भी नहीं है। प्रत्येक वेंडिंग मशीन के पीछे एक ऑपरेटर होता है। हालाँकि मशीन को फिर से भरना और अपनी नकदी घर ले जाना एक आसान काम लग सकता है, लेकिन वास्तव में इसे सफल होने के लिए बहुत कड़ी मेहनत की आवश्यकता होती है। ऑपरेटरों को अपनी मशीनों के लिए उद्यमी, धावक, लेखाकार, इंजीनियर और चौकीदार बनना पड़ता है। वेंडटोक पर, “निष्क्रिय आय” वाक्यांश अक्सर आता है, लेकिन यह एक भ्रामक वर्णनकर्ता है। “निष्क्रिय आय है, ‘मैंने अभी-अभी किसी चीज़ में निवेश किया है, और मैं लाभांश एकत्र कर रहा हूँ।’ वेंडिंग व्यवसाय में बहुत सारा खून, पसीना और आँसू हैं,” चिको ने कहा। आदर्श वेंडिंग मशीन में जाने वाले सभी कारक – विश्वसनीयता, स्थान और सौंदर्यशास्त्र – ऑपरेटरों द्वारा स्वयं लिए गए निर्णयों पर निर्भर करते हैं।

वेंडिंग उद्योग मुझे ऐसे विश्व में आशा देता है जो तेजी से बड़े व्यवसाय से घिरा हुआ है। अमेज़ॅन गो और अन्य प्रकार की सेल्फ-चेकआउट और इंटरेक्शनलेस ग्रैब-एंड-गो सेवाएं तेजी से सुविधा उद्योग का एक प्रमुख हिस्सा बन रही हैं। चिको ने मुझसे पूछा कि क्या मैंने इस तकनीक को अस्पतालों, स्कूलों या अन्य सार्वजनिक स्थानों पर देखा है। मेरे पास नहीं है। ऐसा इसलिए है क्योंकि रुब गोल्डबर्ग की अपनी सारी महिमा के साथ वेंडिंग मशीनें अंततः अधिक सुरक्षित हैं। कोई व्यक्तिगत डेटा नहीं बेचा जा रहा है, कोई हथेली का स्कैन नहीं…कम से कम अभी तक नहीं। वेंडिंग मशीनें, लेकिन वे हमेशा के लिए काम करती हैं, और वे कहीं नहीं जा रही हैं। मैं बस इतना चाहता हूं कि कोई लिथोग्राफ वाली किस्म को वापस लाए।

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