Refilleries Are Coming for Your Grocery Shopping Routine

“यह धीमी खरीदारी है,” रोके रोड्रिग्ज अपने रिफिलरी किराना स्टोर के बारे में कहते हैं, बीज और तेल, वुडसाइड, क्वींस में। “यह धीमा होने, अधिक उपस्थित रहने, अधिक जागरूक होने के बारे में है: मेरे द्वारा अभी-अभी चुने गए चुनाव का क्या प्रभाव है? जब लोग अंदर आते हैं तो हम उन्हें शिक्षित करते हैं, हम उनसे बात करते हैं और आप देखते हैं कि लोग इसकी लय में आ रहे हैं।”

मुझे नहीं लगता कि बीज और तेल जैसी पैकेज-मुक्त दुकानों पर खरीदारी करना इतना धीमा है – आप अपना खुद का कंटेनर लाते हैं और उसका वजन करते हैं, फिर आप इसे चावल या अखरोट या मूंगफली एम एंड एम की मात्रा से भर देते हैं जो आप लेना चाहते हैं घर। लेकिन मैं उसका मतलब समझ गया। देश भर में रिफ़िलरीज़ खोलने की बढ़ती प्रवृत्ति आसान, तेज़, अधिक सुविधाजनक डिलीवरी वाली किराने का सामान, बॉक्सिंग भोजन किट और एकल-सेवारत सब कुछ की निरंतर अनिवार्यता के विपरीत महसूस होती है। अपने साथ कंटेनर लाने के लिए पहले से योजना बनानी पड़ती है (या वहां से कंटेनर खरीदने के लिए अतिरिक्त नकदी), आपके द्वारा खरीदी गई सामग्री को वास्तव में पकाने की तो बात ही छोड़ दें।

संयुक्त राज्य अमेरिका के लिए थोक गलियारे नए नहीं हैं। जिन रिफ़िलरी मालिकों से मैंने बातचीत की, उनमें से अधिकांश ने कहा कि उन्होंने चेन स्टोर्स पर थोक में खरीदारी करने में वर्षों बिताए, लेकिन गलियारे खाली और गंदे पाए गए, और कभी-कभी उत्पाद बासी या अखाद्य होते थे। ग्राहकों के लिए अपने स्वयं के कंटेनरों को सुपरमार्केट में लाना और उन्हें कैशियर द्वारा तौलना हमेशा अजीब था, लेकिन जब कई दुकानों ने सीओवीआईडी ​​​​के चरम पर इस प्रथा पर प्रतिबंध लगा दिया, तो थोक गलियारे के विकल्प की आवश्यकता पहले से कहीं अधिक स्पष्ट हो गई। किराना सहकारी समितियां बेहतर थोक माल अनुभव प्रदान कर सकती हैं, और वास्तव में वर्मोंट और वाशिंगटन जैसे सहकारी समितियों द्वारा बेहतर सेवा प्रदान किए जाने वाले क्षेत्रों में कम रिफिलरियां प्रतीत होती हैं। हालाँकि, सहकारी समितियों को लॉन्च होने में अक्सर कम से कम पाँच से दस साल लग जाते हैं किराने की कहानी लेखक जॉन स्टीनमैन. रिफ़िलरी कलेक्टिव इसकी अमेरिकी निर्देशिका में 500 से अधिक रिफिलरीज की सूची है (ज्यादातर घरेलू सामान बेचते हैं, जबकि लगभग एक चौथाई किराना स्टोर हैं), और निर्माता जैमे ड्यूरहेम का अनुमान है कि आधे को COVID के बाद लॉन्च किया गया था।

ये स्टोर ग्राहकों की जरूरतों को चतुराई से अपनाकर अपने लाभ के लिए अपने छोटे पैमाने का उपयोग करते हैं।

रोड्रिग्ज और उनके साझेदारों ने आठ साल तक चलने के बाद नवंबर में अपना स्टोर खोला सूर्यसाइड योग ब्लॉक के नीचे, जिसने एक समुदाय को इतना मजबूत और सहायक बना दिया कि इससे मदद मिली स्टोर की आरंभिक पूंजी बढ़ाएँ. किराना एक बिल्कुल अलग व्यवसाय है, लेकिन उनके लिए, यह उनके पड़ोस में किसी ज़रूरत को पूरा करने का एक और तरीका है। जिन रिफिलरी मालिकों से मैंने बात की उनमें से कई अलग-अलग पृष्ठभूमि से आते हैं – रेस्तरां, जैविक फार्म, पृथ्वी विज्ञान पीएचडी, अपशिष्ट प्रबंधन इंजीनियरिंग, स्थानीय सरकार, बड़े-बॉक्स स्टोर – लेकिन वे लोगों की खरीदारी के तरीके को बदलकर अपने समुदायों की सेवा करने के मिशन को साझा करते हैं। यह आसान नहीं है। वे जानते हैं कि वे सुविधा पर प्रतिस्पर्धा नहीं कर सकते हैं, इसलिए इसके बजाय वे जो पेशकश करते हैं वह एक ऐसा अनुभव है जो अधिक मानवीय, जुड़ा हुआ और स्थानीय है। ये स्टोर अपने लाभ के लिए छोटे पैमाने का उपयोग करते हैं, ग्राहकों की जरूरतों को चतुराई से अपनाते हैं और स्थानीय आपूर्तिकर्ताओं के साथ सीधे संबंध विकसित करते हैं जो उनकी स्थिरता और पैकेजिंग मानकों को पूरा कर सकते हैं। हालांकि कीमतें सबसे कम नहीं हैं, अधिकांश दुकानों में स्थानीय या उचित व्यापार की वस्तुएं होती हैं और छोटे उत्पादकों द्वारा बनाई जाती हैं, इसलिए आपको मूल्य के लिए अच्छी गुणवत्ता मिल रही है।

मेरे लिए और कई नियमित लोगों के लिए, जो मेरी स्थानीय रिफिलरी में रुकते हैं, मैसन जार, ग्रीनपॉइंट, ब्रुकलिन में, यह मेरी पसंदीदा कॉफ़ी शॉप या मेरे निकटतम बोदेगा में जाने जैसा है। मैं कैशियरों का अभिवादन करता हूं और उनसे इस बारे में बात करता हूं कि मैं क्या पका रहा हूं, जबकि मैं साइलो में टहलता हूं यह देखने के लिए कि क्या कुछ नया है। मैंने वहां खरीदारी शुरू कर दी क्योंकि यह मेरे पड़ोस में ताजा मूंगफली का मक्खन मशीन वाली एकमात्र जगह थी; तब मैंने पाया कि अंडे बहुत खूबसूरत और सुनहरे थे (और प्रत्येक 50 सेंट पर, उनकी कीमत मेरे सुपरमार्केट में जैविक और प्रमाणित मानवीय अंडे से थोड़ी कम थी)। बाद में मुझे एक चाय मसाला ग्रेनोला मिला जो मेरा पसंदीदा नाश्ता बन गया (और इसकी कीमत 16 डॉलर प्रति पाउंड है, बैग वाले संस्करण की तुलना में 30% सस्ता). मैंने छोटे बैच का टोफू खरीदना शुरू कर दिया इथाका, न्यूयॉर्क में निर्माताएक वापसी योग्य जार में ($5 जार जमा करने के बाद), और सब्जियां जब मैं इसे किसानों के बाजार में नहीं ला सका।

मैं एक शेफ हूं, खाना पकाने के प्रशिक्षक के रूप में काम करता हूं हडसन टेबल, और मैं अपनी सामग्री की गुणवत्ता और ताजगी के प्रति संवेदनशील हूं। मुझे भोजन की दूरी के संदर्भ में सोर्सिंग की भी परवाह है और क्या इसमें शामिल लोगों और जानवरों के साथ मानवीय व्यवहार किया जाता है। मैं मैसन जार के मालिक, लारासाती विटौक्स को जानता हूं, और मैं सराहना करता हूं कि वह उन्हीं चीजों की परवाह करती है, जिससे मुझे उसके क्यूरेशन पर भरोसा करने में मदद मिलती है।

विटोक्स कहते हैं, “एक बड़े किराने की दुकान में बहुत सारे उत्पाद होते हैं, इसलिए इसमें वास्तव में अधिक समय लग सकता है क्योंकि आपके पास वह विकल्प पक्षाघात है।” रिफ़िलरी मालिकों और उनके नियमित लोगों के बीच संबंधों में विश्वास एक बड़ा तत्व है। इन दुकानों पर खरीदारी “टिकाऊ” खाद्य उत्पादों के प्रतिस्पर्धी, हरे-भरे बाजार में अच्छे विकल्प चुनने के मानसिक भार को कम करने का एक तरीका हो सकता है। ऐसी दुनिया में जहां “प्राकृतिक” का कोई मतलब नहीं है, एक बड़े ब्रांड के बजाय अपने समुदाय के किसी व्यक्ति पर भरोसा करना आरामदायक है जिसके साथ आप कभी बातचीत नहीं करेंगे।

बेशक, सभी रिफिलरी मालिकों के पास पृथ्वी विज्ञान में पीएचडी नहीं है (हालांकि जेसिका वाल्डेन और क्रिस मैकगायर के पास एमिस डे ला टेरे ऑरेंज काउंटी, कैलिफ़ोर्निया में, करते हैं), और वे आपूर्तिकर्ताओं को चुनते समय गुणवत्ता और कीमत के साथ स्थिरता संबंधी चिंताओं को संतुलित करने के तरीके के साथ संघर्ष कर सकते हैं। हालाँकि, “पैकेज-मुक्त” की अनिवार्यताएं अक्सर स्थानीय और ताज़ा में भी तब्दील हो जाती हैं। जिम स्वित्ज़र से न्यू पाल्ट्ज़, न्यूयॉर्क में ब्लैक कैट थोक सामान, “शून्य-अपशिष्ट जनरल स्टोर” कहा जाता है, जो स्थानीय सामुदायिक अनाज परियोजना से सप्ताह में एक बार आटे के 25 पाउंड बैग उठाता है, जंगली छत्ता फार्म, जो उनके लिए इसे ताज़ा बनाता है। पाउला मैकफी वैंकूवर द्वीप रिफ़िलरी पांच-ब्लॉक के दायरे में टोफू, दही और ग्रेनोला निर्माताओं के लिए वापसी योग्य कंटेनर लाता है। राचेल गार्सिया की ड्राई गुड्स रिफिलरी मोंटक्लेयर, न्यू जर्सी में, एक टमाटर सॉस विक्रेता मिला, मेरे पिताजी की चटनी, वह उसके क्षेत्र में डिब्बे हैं और कंपनी को उसके स्टोर के लिए वापसी योग्य जार का उपयोग करके एक लाइन बनाने के लिए राजी किया। उन्होंने एक निजी कंपोस्टिंग सेवा भी किराए पर ली ताकि ग्राहक दुकान में थोड़ी मात्रा में पैकेजिंग वापस ला सकें और यह सुनिश्चित कर सकें कि यह व्यावसायिक रूप से कंपोस्ट हो।

कुछ दुकान मालिक स्वीकार करते हैं कि एक समृद्ध पड़ोस में स्थित होने के कारण वे व्यवसाय में बने रहते हैं – हालांकि वुडसाइड जैसे आर्थिक रूप से मिश्रित पड़ोस से लेकर कई अपवाद भी हैं। पाइन मैदान जैसे ग्रामीण स्थान न्यूयॉर्क के डचेस काउंटी में। कई स्टोर ईबीटी स्वीकार करते हैं; गार्सिया इसका उपयोग करने वाले किसी भी व्यक्ति को 15% अतिरिक्त छूट देता है। लेकिन यह एक विशिष्ट बाजार है जिसमें इतने कम मार्जिन वाले व्यवसाय में रोशनी बनाए रखने के लिए इच्छुक, भुगतान करने वाले ग्राहकों की आवश्यकता होती है कि कई दुकान मालिक अपने पहले वर्ष या उससे अधिक के लिए वेतन छोड़ने का विकल्प चुनते हैं।

इन दुकानों पर खरीदारी “टिकाऊ” खाद्य उत्पादों के प्रतिस्पर्धी, हरे-भरे बाजार में अच्छे विकल्प चुनने के मानसिक भार को कम करने का एक तरीका हो सकता है।

मैट ज़िम्बालिस्ट, कार्ली फिशमैन, और पीटर लोलो री-अप रीफिल शॉप ओकलैंड, कैलिफ़ोर्निया में, कहते हैं कि उन्होंने अपने स्वयं के स्टोर शुरू करने के इच्छुक लगभग 50 संभावित मालिकों के साथ परामर्श किया है, और उनमें से अधिकांश या तो कभी भी ज़मीन पर नहीं उतरे या जल्दी ही व्यवसाय से बाहर हो गए। यहां तक ​​कि समर्पित फ़ॉलोइंग वाली बड़ी रिफ़िलरीज़ भी स्कूप बाज़ार सिएटल, वाशिंगटन, और में ऑस्टिन में सामग्री, टेक्सास, जिसने इंडीगोगो पर समर्थकों से 30,000 डॉलर जुटाए थे, बढ़ती व्यावसायिक लागतों का हवाला देते हुए पांच या छह साल से अधिक समय तक खुला नहीं रह सका। लोगों ने इन दुकानों को पसंद किया, लेकिन रिफिलरीज़ एक और इको सनक की तरह हैं अपना सारा कचरा मेसन जार में डालना? शून्य-अपशिष्ट आंदोलन के बड़े संदर्भ में, क्या इन छोटी दुकानों का वास्तव में कोई मतलब है?

“स्टोर जो थोक पेशकश करते हैं [items] महान हैं, लेकिन वे अपने व्यवहार को बदलने के लिए व्यक्तिगत उपभोक्ताओं पर भरोसा करते हैं,” वरिष्ठ वकील मारा शुलमैन कहते हैं संरक्षण कानून फाउंडेशन (सीएलएफ). “संयुक्त राज्य अमेरिका और विश्व स्तर पर हम जिस प्लास्टिक कचरा संकट का सामना कर रहे हैं, उसे ठीक करने के लिए यह कभी भी पर्याप्त नहीं होगा। और, आख़िरकार, हमारे कचरा संकट के लिए ज़िम्मेदार कॉर्पोरेट अभिनेताओं को इसे ठीक करने के लिए ज़िम्मेदार होना चाहिए, न कि व्यक्तिगत उपभोक्ताओं को।” केवल वैश्विक स्तर पर 9% प्लास्टिक का पुनर्चक्रण किया जाता हैऔर यह अधिकांश प्लास्टिक कचरा खाद्य पैकेजिंग से आता है. सीएलएफ उन पैकेजिंग कानूनों को बदलने पर जोर दे रहा है जो अमेज़ॅन जैसी दिग्गज कंपनियों को जवाबदेह बनाने में विफल हैं। इस बीच, स्वतंत्र रिफिलरी स्टोर एक ऐसी प्रणाली में तेजी से आगे बढ़ रहे हैं जहां सब कुछ उनके खिलाफ अनुकूलित है।

“एक संस्कृति के रूप में, हमने अमेरिका में इन असेंबली लाइनों और पैकेजिंग लाइनों में निवेश करते हुए इतना पैसा खर्च किया कि प्लास्टिक बहुत सस्ता हो गया है। और इसलिए थोक में काम करना वास्तव में बहुत अधिक महंगा है,” ज़िम्बालिस्ट कहते हैं। रिफ़िलरी व्यवसाय को इतना चुनौतीपूर्ण बनाने वाली बात यह है कि वे न केवल उपभोक्ता व्यवहार को बदलने की कोशिश कर रहे हैं, वे आपूर्तिकर्ता व्यवहार को बदलने की कोशिश कर रहे हैं, जो मूल रूप से संपूर्ण अमेरिकी खाद्य प्रणाली है।

हालाँकि, री-अप की तिकड़ी ने अपना करियर कचरा निवारण क्षेत्र में बिताया है, और जैसे-जैसे उनका स्टोर बढ़ता जा रहा है, उन्हें सफलताएँ दिखनी शुरू हो गई हैं। डॉ. ब्रोनर का और मून वैली ऑर्गेनिक्स उन व्यवसायों में से हैं जिन्हें उन्होंने अपनी आपूर्ति श्रृंखला में पुन: प्रयोज्य या “सर्कुलर” पैकेजिंग को शामिल करने के लिए राजी किया है। इसका मतलब अलग-अलग कंटेनर हो सकते हैं जिन्हें जमा के लिए वापस किया जा सकता है या बड़े ड्रम जो री-अप आपूर्तिकर्ता के साथ सीधे व्यापार करते हैं। जब भी संभव हो, री-अप ग्राहकों को उनके द्वारा किए जा रहे काम के बारे में शिक्षित करने का प्रयास करता है। ज़िम्बालिस्ट कहते हैं, ”हम बहुत उत्साहित हैं कि यह लोकप्रियता हासिल कर रहा है।” “हमारे लिए, विचार यह है कि अधिक उपभोक्ता उपभोग के एक अलग तरीके से अवगत हों। वे अपनी क्रय शक्ति के बारे में सोचने के तरीके को बदलते हैं और उम्मीद करते हैं कि उपभोक्ता और मतदाता के रूप में और आगे चलकर और अधिक मांग करेंगे।”

यह कल्पना करना कठिन है कि एक अलग किराना परिदृश्य कैसा दिख सकता है, लेकिन फ्रांस एक सुराग दे सकता है। दोस्तों और परिवार से मिलने और हर शहर में रिफिलरीज़ खोजने के बाद विटौक्स को मैसन जार का विचार आया। यह चलन दस साल पहले फ्रांस में शुरू हुआ था, लेकिन सरकार ने इसे बढ़ावा दिया अपशिष्ट विरोधी कानून 2019 में, जो कुछ एकल-उपयोग प्लास्टिक पर प्रतिबंध लगाता है, आपूर्तिकर्ताओं पर सर्कुलर पैकेजिंग का उपयोग करने के लिए दबाव डालता है, और यहां तक ​​कि औचन और कैरेफोर जैसी बड़ी श्रृंखलाओं को प्रत्येक दुकान का पांचवां हिस्सा थोक वस्तुओं के लिए समर्पित करने के लिए मजबूर करता है। फ्रांसीसी लोगों का भोजन और खरीदारी के प्रति एक अलग दृष्टिकोण है (एक मजबूत सामाजिक सेवा नेटवर्क फ्रांसीसी को खर्च करने की अनुमति देता है उनकी आय का लगभग 14% किराने के सामान पर खर्च होता है, बनाम संयुक्त राज्य अमेरिका में हमारा 7%) और खाद्य उद्योग में मजबूत सरकारी विनियमन का इतिहास है, इसलिए मुझे नहीं लगता कि हम जल्द ही अपने सिस्टम को उनके जैसा दिखने के लिए बदल देंगे। लेकिन यह जानना उत्साहजनक है कि खरीदारी का एक अलग तरीका संभव है।

“मुझे नहीं पता कि सफलता का क्षण कब घटित होता है – यदि यह नीचे से आने वाले लोग हैं, यदि यह एक निगम है जो अंततः इसका पता लगाता है, या यदि यह जमीनी स्तर का एक संयोजन है जो निगम को कानून से मिलता है – लेकिन मैं ऐसा महसूस होता है कि यह बढ़ रहा है,” गार्सिया कहती है, जब मैं उससे समग्र रूप से रिफिलरी आंदोलन के बारे में पूछता हूं। “मुझे नहीं पता कि मेरी जैसी रिफ़िलरीज़ इसका समाधान हैं या नहीं। लेकिन मुझे लगता है कि यह कहना यथार्थवादी है कि हमारे जैसा स्टोर समुदाय में सोच बदल रहा है… उम्मीद है कि मानसिकता में बदलाव वास्तविक प्रवृत्ति है, जो सिर्फ रिफिलरी खोलने से कहीं अधिक हो रहा है।”

जब मैं मैसन जार या बीज और तेल (यह मुझसे दूर है, लेकिन उनके पास बड़ी मात्रा में बर्लैप और बैरल मसाले हैं) पर खरीदारी करने जाता हूं, तो मैं इस बारे में अधिक सोचता हूं कि मैं रात के खाने के लिए क्या पकाने जा रहा हूं, न कि मेरी फलियों पर क्या प्रभाव पड़ सकता है। सरकारी नीति या बड़े-बॉक्स बुनियादी ढांचे पर। लेकिन मैंने देखा कि अब अपने सुपरमार्केट के केलों को खोलना और प्लास्टिक बैग को बाहर फेंकना अजीब लगता है। चूंकि मैं वैसे भी वहां जा रहा हूं इसलिए मैंने अपने साबुन के कंटेनरों को फिर से भरने के लिए दुकानों पर लाना शुरू कर दिया है। मैं एक-एक करके कुछ आदतें बदल रहा हूं। और जबकि मुझे पता है कि मेरे लिए, या हम में से किसी के लिए, अपनी खरीदारी की आदतों को बदलना पर्याप्त नहीं है, यह भी आवश्यक है अगर हमें किसी दिन कम अपशिष्ट वाली दुनिया में रहना है।

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